Né à Beauvais en 1927, Hubert James Taffin de Givenchy quitte sa ville natale à dix-sept ans pour s'installer à Paris et faire son apprentissage dans une maison de couture. Il commence chez Jacques Fath en suivant en parallèle des cours de dessin à l’École Nationale Supérieure des Beaux-Arts. Il poursuit chez Robert Piguet en 1946 puis chez Lucien Lelong en 1947 avant d’entrer la même année chez Elsa Schiaparelli dont il deviendra rapidement directeur artistique de la boutique place Vendôme.

En 1952, il fonde sa propre maison rue Alfred de Vigny, dans le 8e arrondissement, à Paris. Pour sa première collection, il présente des modèles dits « Separates », blouses élégantes et jupes légères mêlant lignes architecturales et simplicité des matières. Ce parti-pris original marque le début retentissant d’une carrière de plus de quatre décennies au sein de sa propre maison. C’est à l’été 1953 qu’a lieu la rencontre avec Audrey Hepburn à qui il prête plusieurs modèles pour son film Sabrina. C’est le début d’une longue collaboration et d’une profonde amitié entre l’actrice et le créateur. La même année, à New York, il rencontre son icône, Cristobal Balenciaga, avec qui il se lie d’une profonde amitié.

En 1957, Audrey Hepburn prête son visage au premier parfum d’Hubert de Givenchy, L’Interdit, qui lui est dédié. En 1969, il crée sa ligne de prêt-à-porter masculin baptisée « Givenchy Gentleman ». Esthète, collectionneur, Hubert de Givenchy incarne toujours l’élégance classique teintée d’esprit. Il quitte la maison Givenchy en 1995.

En 1957, Audrey Hepburn prête son visage au premier parfum d’Hubert de Givenchy, L’Interdit, qui lui est dédié. En 1969, il crée sa ligne de prêt-à-porter masculin baptisée « Givenchy Gentleman ». Esthète, collectionneur, Hubert de Givenchy incarne l’élégance classique teintée d’esprit. Il quitte la maison Givenchy en 1995. Lui succèdent, par ordre chronologique, John Galliano, Alexander McQueen, Julien MacDonald et Riccardo Tisci.

Le 10 mars 2018, Hubert de Givenchy s’éteint paisiblement à Paris, à l’âge de 91 ans. Depuis le printemps 2017, Clare Waight Keller est directeur artistique de la haute couture et du prêt-à-porter Femme et Homme. Dès son premier défilé, le 1er octobre 2017, Clare Waight Keller a défini pour la maison Givenchy une nouvelle signature, tournée vers l’avenir et fondée sur le contraste entre lumière et ombre.

© Victor Skrebneski